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储蓄紫菜

科学家德鲁·贝克在她的显微镜旁看书

凯瑟琳·德鲁·贝克发现了一个新的生活阶段Porphyra藻类,拯救紫菜产业。

(史密森学会)

作为一个岛国,日本及其文化深受海洋的影响。毫无疑问,他们的菜肴以鱼和贝类闻名,而且很多食谱都依赖于海藻鲜美的味道。裙带菜被切成薄片,腌在脆脆的沙拉中,海带煮在温热的拉面汤汤中调味。但没有一种海藻能达到海苔的国际知名度和知名度。

如今,人们很容易辨认出紫菜是包裹在糯米卷和生鱼片上的深绿色薄片。这种床单的制作方法是将紫菜切成浆状,然后将浆状倒在编织的垫子上晾干。寿司的流行将海苔带进了美国和欧洲的厨房,先是在时髦的城市餐厅,然后是小镇杂货店的货架上。但如果不是及时的科学发现,紫菜可能永远不会出现在世界各地的人们的餐桌上。

用筷子夹三块寿司
紫菜是一种海藻,用来包裹寿司卷的内部。 (Pixabay)

紫菜的故事

有记录表明,日本人从古代就开始收集海藻。追溯到公元700年代的神道教传统显示,人们在神社提供海藻,在800年代的官方报告中,紫菜被列为可接受的税收支付方式。

然而,直到17世纪末德川家安掌权并将日本首都从京都迁到江户(即现在的东京),人们才开始培育紫菜。这位被称为幕府将军的新领导人要求每天都有新鲜的鱼,这给当地渔民带来了压力,要求他们有稳定的鱼供应。为了满足新的需求,渔民们建造了捕鱼圈,很快就注意到海藻很容易在固定渔网的桩子周围生长。他们开始有目的地把竹桩插进地里,以促进藻类的生长,后来又沿着海面建立了一个更有效的水平网系统。紫菜本身成为了一种稳定的收入来源,同时也是人们的主食。到了19世纪,紫菜被用从日本造纸中借来的方法在纸上干燥。

红藻叶红藻叶
紫菜长得像纸一样薄。 (Flickr用户浩方…)

1948年紫菜消失了。前几年偶尔会出现低产量导致冬季减产的情况,但紫菜总是会反弹。一系列的强台风加上不断增长的工业化带来的污染最终彻底摧毁了紫菜作物。时机太糟糕了。第二次世界大战的士兵正在返回一个被战争蹂躏和食物短缺的国家。由于大多数渔船被炸,食品进口被切断,紫菜的损失尤其严重。

“海洋之母”

在世界的另一边的英国,凯瑟琳·玛丽·德鲁-贝克博士最近被一种神秘的粉红色浮藻迷住了。这种浮藻生长在她居住的英格兰城市曼彻斯特的海岸上。德鲁-贝克是曼彻斯特大学(University of Manchester)的一名科学家,她花了数年时间勤奋地研究红藻,尽管工作场所的规范存在性别歧视,她还是成为了藻类方面的专家。

德鲁-贝克从她海边的实验室开始了她的研究工作Porphyra umbilicalis这是一种紫菜的亲戚,被英国面包师称为紫菜——一种在英国传统面包食谱中烘烤的海藻。在夏季的几个月里,这些藻类会神秘地消失,德鲁-贝克决心找出原因。九年来,她一直在尝试种植Porphyra来自孢子,但似乎什么都不起作用。直到她添加了牡蛎壳作为基质,这个难题似乎才得以解决。一种被称为Conchocelis rosea盖上放在水箱里的旧牡蛎壳。但德鲁-贝克很快意识到Conchocelis rosea它根本不是一个物种,而是另一个阶段Porphyra的生命周期。当酷暑和暴风雨来临时,Porphyra藻类释放孢子,然后定居在更深、更冷的水中,在那里它们以粉红色丝状藻类的形式度过了动荡的天气。Drew-Baker将这个生命阶段命名为贝壳,以识别之前命名的假物种。在1949年10月的《自然》杂志上发表的一封简短的信中,德鲁-贝克概述了她发现新的藻类生命阶段。

回到日本,德鲁-贝克的发现将会产生巨大的影响。得知Drew-Baker的发现后,九州大学的Sokichi Segawa博士意识到围绕紫菜作物的问题与之前未知的生命阶段有很大关系Porphyra属——日本海岸的紫菜和英国的紫菜都是Porphyra物种。第二次世界大战期间,美国军队在日本几乎所有港口埋设了水下地雷。爆炸不仅摧毁了日本的船队,还摧毁了完成紫菜生命周期所需的贝类养殖场。再加上不寻常的不稳定的台风季节,这种破坏意味着紫菜孢子在夏季没有栖身之地。

在其他科学家和渔民的帮助下,塞加川启动了一项基于水池的紫菜生产系统的研究。通过温度控制,科学家们找到了刺激Porphyra孢子从一个生命阶段到另一个生命阶段。一旦海螺阶段释放孢子(被称为海螺孢子,以区别于早期的孢子阶段),它们就被重新引入海洋,生长到多叶阶段,或最终被收获的阶段。今天,从日本到中国和其他东南亚国家的海藻种植者都使用这种方法成功地种植和收获海苔。

在不知情的情况下,德鲁贝克挽救了紫菜产业,并使其发展成为一个数十亿美元的产业,为东南亚无数家庭提供了支持。她关于紫菜生命周期的发现对日本沿海地区的经济福祉至关重要,以至于每年4月14日,乌藤镇的人们都为她建了一座神龛,庆祝她的研究。现在,每当你吃寿司的时候,你也会惊叹于在拯救一种特别美味,而且在经济上很重要的海藻的过程中,一位敬业的科学家和一点点运气所扮演的角色。

2021年4月
标签: 水产养殖