今天的鲸鱼何时得了这么大?

两个颅骨属于新的研究中使用的灭绝海洋哺乳动物食草动物,无论是史密森尼的集合。
两个颅骨属于新的研究中使用的灭绝海洋哺乳动物食草动物,无论是史密森尼的集合。 (A. Boersma)
最近比你想象的更思考,说科学家们彻底挑剔了化石记录

当恐龙下降时,新巨人出现了。从非洲大草原到澳大利亚的内陆,巨大的哺乳动物,这些哺乳动物将在其现代的后裔迅速征服各大陆。但在海洋中,鲸鱼在大量的道路上花了他们的时间 - 缓慢的扩张可以解释为什么他们仍然是今天最大的生物。

这是一个结论新研究由Smithsonian的Nicholas Pyenson和加州大学的Geerat Vermeij,于7月5日出版的期刊生物学字母。在论文中,Pyenson和vermeij纪念活动在过去的3400万年里,海洋巨头的崛起,与他们的地面同行相比,照亮了他们所采取的明显不同的进化路径。

“这是一个很明显的话题:巨型鲸鱼何时出现?”古生学家Richard Norris说Scripps海洋学机构谁没有参与研究。“对于大多数没有写的大部分。”也许这太明显了:很容易假设鲸鱼一直很大,而在现实中历史上的鲸鱼比我们今天所知道的生物要小得多。

跨越100英尺,体重高达200吨,最大的动物居住是大多数人都熟悉:强大的蓝鲸。Bealeen鲸鱼(或Mysticetes)的其余部分也不太破旧,拥有我们星球上的一些最大的动物。然而,据研究,平台鲸在大约53万年前,在大约53万年前,直到大约500万年前。同时,最大的土地哺乳动物 - 犀牛的亲戚Paraceratherium.-00万年前,它似乎很大。

“鲸鱼在昨天基本上是一个地质的鲸鱼中,有一些有趣的东西,鲸鱼将它们限制在进入非常大的身体大小之前,”史密瑟森自然历史博物馆的化石海洋哺乳动物的脊椎动物古生物学家和策展人。

潜入海洋巨头崛起的灵感来自一个相对较小的来源。2012年,加州大学的Vermeij,戴维斯表明了这一点随着地质时间的进展,古代软体动物通常经历了身体尺寸的稳步增加。Vermeij’s finding spurred a casual discussion with Pyenson (Vermeij was on Pyenson’s dissertation committee, and the two had kept in touch) about whether similar trends could have occurred within other marine groups, which turned into a team effort to explore how body size evolved in marine mammals.

被安装在国家自然历史博物馆的蓝色鲸鱼头骨。
一名工人在1978年在史密森尼国家自然历史博物馆的天花板上安装了巨大的蓝色鲸鱼头骨。 (史密森尼档案馆)

Pyenson通过博物馆和场外仓库挖掘哺乳动物系列,博物馆将其较大的鲸鱼化石储存,试欧宝娱乐怎样图找到最大的鲸鱼化石。但他知道一个简单的文学搜索,许多论文中的常见数据采购技术,将不足以找到最大的大哺乳动物。所以他发现了每个物理标本,并用卡钳测量哺乳动物头骨(动物体尺寸的代理)。

大多数研究人员同意食物来源是消费者多大的关键因素。然而,海洋的巨人不是顶级掠夺者。相反,他们以克里尔这样的巨大小动物为饲料 - 以及可用的磷虾量取决于海洋的生产率。鲸鱼改善了早期的过滤器进料觅食技术,早在寡核苷中,跨越33.9至2300万年前的时间段。

“这对我说了些什么,”斯坦福大学的鲸鱼生态学家Jeremy Goldbogen说,他没有参与研究。“最近在海洋中发生的事情,也许可以为他们提供更多的食物或不同类型的食物资源。下一步是看看Pyenson在蟒蛇上显示这种尖峰,看看发生了什么。“

Pyenson和Vermeij假设,由于在更加优越期间的高级生产的海洋,大约250万年前,因此在快速轨道上设定了海洋胶像。巨型冰盖地球地球进入营养丰富的比特,发现了进入大海的路,可能有助于鲸鱼获得质量。然而,诺里斯对海洋生产力的研究甚至比出现了巨型鲸鱼的相对富有成效的海洋。那为什么他们这么晚才能批量膨胀?

也许,Norris说,这不仅仅是整体海洋生产力 - 但该生产力的分配。如果食物来源相隔甚远,它将有助于巨大:大体型不仅有助于您更有效地推动水,而且还增加了能量的食物储存。“如果你是一个非常大的鲸鱼,那就令我震惊的是,你很大,因为你必须在食物来源之间驾驶长距离,”他说。因此,“也许那种更现代化的,有生产力的海洋也是一个更加沉积的海洋。”

研究海洋巨头的作用不仅仅是满足孩子的好奇心,了解为什么事情变大。从生态系统范围内,大事很重要:尽管它们相对低丰度,鲸鱼,大象,狮子和鲨鱼等大型动物对他们的环境有不成比例的影响。(大象例如,施肥是重要的树木并仅通过大便分散他们的种子。)

随着气候变化,大型海洋哺乳动物可能会受到不利影响 - 强迫他们移动到不同的喂养场甚至驱使它们灭绝。没有这些柱子,生态系统变得危险地不平衡。欧宝体育稳不稳“我们仍在努力了解历史上并进入未来的意思,”Pyenson说。“在不同气候环境中研究大事的历史 - 这将是非常重要的。”

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编者注:本文最初出现在smithsonian.com.

2016年7月