僵尸蠕虫渴望骨头

红色蠕虫在骨头中渗透洞
僵尸蠕虫(odsax.罗斯斯)在落到海底的死鲸的骨头上吃掉。 (Yoshihiro Fujiwara / Jamstec)
经过汉娜沃特

僵尸蠕虫不会渴望大脑:而是寻求骨头。1至3英寸(2到7厘米)odsax.首先被发现生活在腐烂的灰鲸的骨头上的蠕虫深海地板,近10,000英尺(3,000米)深,2002年。从那时起,更多odsax.已经发现了物种:根据该物种世界海洋物种登记册

僵尸蠕虫直接不吃矿物骨骼;相反,它们在骨骼内消化脂肪。然而,他们的“饮食”风格与我们完全不同,因为他们没有嘴巴或胃!他们从皮肤中分泌酸溶解骨骼,释放陷入困境的脂肪和蛋白质。然后,生活在蠕虫的身体中的共生细菌消化脂肪和蛋白质。如何odsax.从细菌中获取营养素尚不清楚:它们可以简单地消化细菌,或营养素以某种方式转移到蠕虫中。

尽管odsax.最令人讨厌从倒下到深处的鲸鱼骷髅中的一些最终营养素,他们不歧视骨骼。他们也被发现在鱼骨上,并从船上倾倒殖民地牛骨。

他们抓住了任何可以通过钻入根的骨头,含有共生细菌的根源。羽毛羽毛从他们身体的另一端张开,这充当鳃从海水中提取氧气。僵尸蠕虫在干扰时可以将这些羽毛缩回到身体中。

如果这一切都不够奇怪,那么唯一做钻井的蠕虫都是女性:显微镜的男性生活在他们的身体内。一项研究在一个女性僵尸蠕虫中计算了111名男性!这消除了必须寻找伴侣的讨厌的步骤,因为鸡蛋和精子彼此相邻。然后蠕虫可以分散许多受精卵,远远宽阔,希望它们在一些最近倒下的骨头附近地降落。

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编者注:2019年更新。ESAX种类的数量从五到26处更新,以反映自本文出版以来发现的新物种。

2013年六月