个人观点

时间的螺旋:在海边散步

粗糙的长春花躺在藤壶床上。
通过海伦尺度

当我着手写一本关于软体动物(叫做螺旋的时间),我还没准备好去了解这么多动物。如今,世界上大约有10万到20万种软体动物,从蛤蜊、贝类、海螺到蜗牛、鹦鹉螺和舡鱼。我知道我不会试着去查他们的名字,或者建立一个百科全书来记录所有关于他们的信息。相反,我的书将试图回答为什么软体动物如此奇妙和多样。

我从小就和家人一起去英格兰西南部的大西洋海岸度假。那时,贝壳(和它们的软体动物制造者)是我发现的最喜欢的珍宝。现在,作为一名海洋生物学家,我带领学生实地考察这些同样丰富的海洋生态系统,我们在巨石间穿行,在潮池中嬉戏。欧宝体育稳不稳

软体动物如此之多的原因之一是它们的适应性很强。它们栖息在各种不同的栖息地,这一点在多岩石的海岸上表现得最为明显。在驶向大海的途中,我们穿过了由不同的软体动物统治的不同区域,这些软体动物可以适应海水进进出出时变化的寒冷、干燥的空气和咸味汹涌的海浪。在大海难以触及的高处,常见的帽贝(髌骨vulgata)紧紧地夹在岩石上,这样它们就不会变干。今年早些时候,科学家发现帽贝的牙齿是由已知最坚硬的生物材料制成的(一种叫做针铁矿的矿物)。用你的丝让蜘蛛靠边站;帽贝来了。超级强壮的牙齿是这些动物赖以生存的基本条件,它们靠从岩石上刮下薄膜状的海藻,一路上留下弯弯曲曲的痕迹。

沿着海岸向下,在潮汐池临时隔离的地方,成群的顶级贝壳聚集在一起,包括灰色和扁平的品种(Gibbula瓜叶菊g . umbilicalis)和宝石状的彩绘顶壳(Calliostoma zizypthinum),他们完美的圆锥形的房子装饰成粉红色的斑点。其他海螺在潮湿的海藻叶中挤作一团。平玉黍螺(Littorina obtusata)的外壳呈圆形,颜色类似于胆鱼(岩藻vesiculosus)和打结的船(Ascophyllum结节性).在螺旋状的残骸中(岩藻spiralis)我们发现了粗糙的长春花(Littorina saxatilis),最近被称为这是世界上最重要的物种.生物学家无意中给这些小腹足类动物起了一百多个不同的学名。

我们把海滩狩猎的时间安排在春潮落潮时。当我们沿着海岸前进的时候,波浪在我们前面展开,短暂地揭开了整个海洋王国的边缘。在这里,在岩石的下面,我们发现了软体动物石鳖像彩色扁平的木虱;它们的背上不是只有一个壳,而是有一系列重叠的壳。

我告诉我的学生要从缝隙里看狗螺(Nucella火山砾)和它们精致扭曲的壳。这些掠食者以其他软体动物为食,包括蓝色贻贝(贝壳类),通过在它们的壳上钻洞,用一种酶的混合物软化它们的内脏,然后用吸管状的长喙吸出汤。不动的贻贝无法逃脱,但它们会反击,用被称为足丝的粘性、弹性纤维包裹住攻击者,它们通常用这种纤维把自己粘在被海浪拍打的岩石上。科学家们现在正在利用贻贝的黏附力来制造防水胶和自愈合的髋关节替代物。

在我们能到达的最低点,我们涉水到惠灵顿长靴的顶部,蹲下来看通常被淹没在水里的小洞穴。里面隐藏着瓷制的带斑点的贝壳(琐事monacha).宝贝螺忙于以海鞘为食,海鞘像一层闪闪发光的果冻一样在岩石上生长。不远处,在厚厚的橡胶状海藻茎上,有蓝光帽贝(髌骨方可成功)栖息在它们自己咀嚼的洞里。它们精致的条纹闪耀着明亮的绿松石色,这是科学家们最近发现的一种光线技巧,可以追溯到它们碳酸钙外壳的内部结构。有一天,我们可以从这些小贝壳中获得灵感,通过“增强现实”玻璃来观察世界。

在公海上还有很多软体动物可以找到,但这些要难得多。我很乐意带我的学生去看海蝴蝶这是一种小海螺,它们长着精致透明的贝壳,靠小翅膀飞来飞去。要想看到它们,我们需要冒险出海,在水中拖着浮游生物网。要是这所大学肯雇我们一艘深海潜水器,我们就可以冒险到黑暗的深处去,在几英里深的海底找到热液喷口,里面住着蜗牛和贻贝。

但不是今天。相反,潮水慢慢地把我们推回内陆,我们的脑袋里装满了软体动物,口袋里可能还有一些空壳。

2015年7月