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易怒的快乐假期

绿色和红色pom poms装饰了装饰蟹
装饰蟹通常用各种海绵、海藻簇和其他碎片来装饰自己。在这个实验中,研究人员给螃蟹提供了红色的聚酯绒球。 (特拉华大学)

就像12月的店主一样,装饰蟹可以把它的壳背变成美丽的展示品。除了闪烁的灯光和闪闪发光的装饰品,它从各种海绵、海藻和其他碎片碎片的装饰。身体和腿上的微小毛发(被称为刚毛)的作用就像尼龙搭扣(Velcro),使这项任务变得更容易。

螃蟹当然是不庆祝圣诞节的,那么,为什么这个小家伙穿着节日绒球的衣服,适合圣诞老人的精灵呢?感谢做了一些实验的科学家,他们发现了更多影响这些螃蟹选择装饰的因素。他们的研究结果表明,尽管蟹类的穿衣风格让人觉得很尴尬,但这一套衣服实际上是蟹类想要融入社会的一种尝试。

科学家们早就知道装饰蟹会用周围环境中的物体来装饰它们的后背和腿,但他们仍然不完全清楚为什么。理论是,这与避免被吃掉有关。这些斑驳的马赛克装饰就像一套军服,帮助螃蟹避免被发现。但即使被发现,这些装饰仍可能作为一种防御。螃蟹是一顿美味的大餐,但如果配上海藻、海绵甚至是碎屑,就不那么美味了。一些藻类和海绵甚至会产生有毒的化学物质,这表明螃蟹可能会根据它们的驱避特性选择某些装饰。

野生的螃蟹会用周围的东西来装饰,比如海葵。
野生的螃蟹会用周围的东西来装饰,比如海葵。 (Flickr用户q phia)

为了更好地了解环境是如何影响螃蟹的装饰技术,研究人员特拉华大学有个实验是装饰蟹叫的吗坎普斯科·雷塔萨人们看到他们在装饰自己。但是,他们没有使用常规的、经过验证的、真实的伪装(海藻、海绵等),这些伪装的种类可能会因为气味或质地等原因影响螃蟹的选择,而是直接给它们提供了从工艺品店买来的聚酯绒球。一开始,科学家们用红色和绿色的球球,但在最后的实验中,他们选择了红色的球球,只是大小不同。

剩下一排奇怪的装饰,螃蟹做了它们最擅长的事情——把它们粘在身上,从头到脚(呃,爪子)覆盖自己。

一种螃蟹
(Flickr用户R C)

螃蟹们几乎立刻就开始捡起绒球。如此快速的装饰是它们快速躲避捕食者的标志。他们还表现出对特定尺寸和身体部位的偏爱。大多数的绒球被放在强壮的背部行走的腿上,而这些是螃蟹放更大的绒球的唯一位置。看来螃蟹们更喜欢那些最容易暴露的身体部位,也最能承受装饰品的重量。此外,拥有庞大的身体使它难以逃脱敏捷的捕食者或进入一个小藏身处。在一项实验中,一半的螃蟹得到了庇护,另一半没有。没有遮蔽的螃蟹多使用了17%的绒球,这再次表明这些装饰是为了减少被吃掉的几率。

现在科学家们能确定螃蟹不介意用绒球做装饰吗他们正在设计实验,以确定视觉上的伪装还是化学上的伪装是人们装饰的主要动机。人类非常依赖视觉线索,所以很容易认为装饰主要是用来伪装的,但也许气味在水下更重要。未来的实验不仅会对绒球的颜色偏好进行实验,还会在绒球上涂抹各种化学物质,看看气味是否起了作用。

然而,此时此刻,我不禁注意到螃蟹的装束和我为即将到来的丑陋毛衣派对所穿的服装之间的相似之处。节日快乐!

2017年12月