一颗脆弱的星星可能是珊瑚最好的朋友

一颗海脆星依附在深海珊瑚的树枝上
一颗海蛇尾用它的手臂环抱着深海八爪珊瑚的树枝。珊瑚的珊瑚虫都是张开和伸展的,这表明珊瑚没有受到海星的干扰。 (Fanny Girard,Ecogig)

在墨西哥湾,古老的海湾下方五千英尺(1,524米),古老,珊瑚林扩散到整个海底。这是一片空旷而诡异的景观。但是仔细观察,你会发现在珊瑚分枝的手臂中有各种各样的生物——螃蟹、鱼、海星和海葵。直到最近,科学家们还认为这是一种叫做互惠主义的单边关系的一个例子。螃蟹,蠕虫和海葵依赖珊瑚,可能是为了更好地获取这些碎片食物从上面的表面水下下雨,而珊瑚坐在居住的居民身上漠不关心。但它可能只是珊瑚在至少一些这些关系中获得一些东西。

2010年的“深水地平线”(Deepwater Horizon)石油泄漏事件为科学家们创造了一个独特的环境,以便更好地了解深海珊瑚和栖息在它们枝桠之间的生物之间的关系。泄漏的石油和天然气从海面飘到海底。月石油泄漏后,研究人员从石油和天然气输入海湾生态系统的影响(ECOGIG)财团,墨西哥湾的研究计划的一部分(GoMRI),开始高分辨率图像的深海珊瑚殖民地使用遥控车辆机械为了看到漏油事件是如何影响珊瑚。

健康,深海的八欧偶像和他们的脆性星系合作伙伴
在墨西哥湾的海底,许多海蛇尾星悬挂在一只八爪珊瑚中间。 (Fanny Girard)

他们发现的是关于的。一半以上的珊瑚被掩盖,棕色物质被称为“絮状物”。在测试絮凝物后,他们证实它包含来自溢出部位的油和分散剂的痕迹。此外,许多珊瑚生产过量的粘液,显示出骨骼的骨骼斑块,并失去息肉 - 所有的压力和疾病的迹象。生病的珊瑚也更有可能被氢汁覆盖:小型的海葵状动物,与水母有关,与珊瑚竞争空间和资源。

但经过四年的监测珊瑚殖民地,一个有趣的趋势开始出现。一个特定的脆弱之星,Asteroschema Clavigrium.,总是在八封装的健康部分上找到paramuricea biscaya,珊瑚受到泄漏最大影响的珊瑚。这让科学家们想知道:脆弱的恒星只是避免珊瑚的病态吗?或者他们是否积极保护珊瑚免受漏油泄漏的伤害?

一颗脆弱的星坐在深海八张腐烂的中间,从附近的漏油泄漏损坏
一颗脆弱的明星可以通过延长其手臂伸出折叠的食物来帮助刷掉海星的分支。 (Fanny Girard)

为了回答这个问题,研究人员通过他们的照片集合倾注,以将珊瑚与至少一个脆性星缠绕在其分支周围的珊瑚上,没有脆弱明星。他们使用明显受损的珊瑚分支的比例作为珊瑚健康的衡量标准。随着时间的推移将珊瑚与三个不同的网站进行比较后,科学家们答案。至少有一个脆弱明星的珊瑚比没有人更健康。更接近脆弱之星生活的个体珊瑚分支是更健康的,并且受到影响时,更可能恢复超过周边的分支。甚至在漏油后甚至几年,恒星陷入了他们所选择的珊瑚伴侣。也许海星毕竟是贪婪的人,实际上与珊瑚相互生活共生

脆弱的星星怎么能帮助珊瑚?肯定是很难说的。关于深海生物的信息受到我们到达那里的能力的限制,需要某种潜水或机器人车辆的旅程。但科学家认为他们有一个非常好的主意。脆弱的星星通过延长冗长的臂来捕获落在水柱中的营养颗粒。以前关于新西兰峡湾的珊瑚研究表明,通过喂养运动,互相互动的海星能够在灾难性的山体滑坡后刷掉潜在的窒息沉积物。它相信油污染物也是如此。恒星还可以阻止氢幼虫沉降珊瑚树枝。

深海珊瑚可以有几千年的历史。考虑到一根单独的树枝可能需要数百年的时间才能生长,对特定树枝的伤害是一个代价高昂的打击。这项关于珊瑚应对石油泄漏的研究表明,一颗看似不起眼的粘在树枝上的脆星可能是深海珊瑚的第一道防线。但即使是最好的友谊也有其局限性,因为石油泄漏导致这些捍卫者的数量下降。希望随着石油泄漏的影响逐渐减少,更多的“脆星”会回到依赖它们的珊瑚身边。

---

海洋门户网站获得了墨西哥湾研究倡议(Gomri)的支持,以制定和分享有关Gomri和溢油科学的故事。墨西哥海湾研究倡议(GOMRI)是一项为期10年的独立研究计划,为研究效果和潜在的相关影响以及碳氢化合物释放对环境和公共卫生的影响,以及改善溢出缓解,油检测,表征和修复技术。

想要查询更多的信息,访问http://gulfreesearchinitiative.org.

2017年8月